BackToNewsletters

"AX-drift er ikke raketvidenskab - men det er tæt på"

20 august, 2016
AX-drift tæt på raketvidenskab

Det kræver ikke blot metodik, en veludviklet overvågningsrutine og mange års erfaring at holde komplekse og forretningskritiske AX-systemer i luften. Man er også nødt til at holde hovedet koldt, når der pludselig opstår problemer, som der ikke er en umiddelbart logisk forklaring på.

Selv om de fleste virksomheder er omhyggelige med at vælge leverandør og design af deres nye, forretningskritiske ERP-system, så kan den efterfølgende drift give udfordringer. Især hvis man vælger en løsning med mange afhængigheder og associerede systemer, der understøtter de talrige forbundne processer, der præger stort set alle virksomheder af en vis størrelse.

"Med et system som Microsoft Dynamics AX vil du næsten altid løbe ind i store eller små driftsproblemer på et tidspunkt, også selv om løsningen er konfigureret fornuftigt. Og her kommer selv de største virksomheder og hostingpartnere næsten altid til kort. Lidt populært sagt, så er AX-drift ikke raketvidenskab, men det er ret tæt på. For det er tit meget, meget komplekse systemer, vi taler om," siger Arne Hoe, Service Delivery Manager hos Columbus. Han har gennem de seneste 13 år arbejdet med at holde AX i luften for de Columbus-kunder, der har tegnet en ServerCare-aftale. Driftsafdelingen tæller en kerne på seks dedikerede driftsmedarbejdere, der også kan trække på AX-kompetencer fra resten af virksomheden.

9 tegn på, at du bør overveje en Læs mere om ServerCare aftale

Overtog driften, hvor multinationale IT-koncerner måtte give op

Kundegruppen omfatter store internationale kunder, såvel som en lang række mindre og mellemstore virksomheder. Nogle kunder drifter AX'en selv, andre har den liggende hos en hostingpartner eller i skyen, men ifølge Arne Hoe betyder det mere, hvordan løsningen driftes og mindre, hvor den ligger rent fysisk.

"De fleste virksomheder, hostingpartnere og cloududbydere er gode til at drifte servere og lover med rette oppetider på over 99. Vi kommer ind i billedet og supplerer den oppetidsgaranti, man typisk får på serverdriften af en hostingpartner, men som jo ikke gælder selve AX-klienten og associerede tjenester – og hvor f.eks. hostingpartneren typisk ikke kan hjælpe, når problemerne opstår. Derfor har vi i flere tilfælde overtaget ansvaret for AX-driften og udbedret udfordringer, som langt større, internationale IT-koncerner måtte give op overfor," konstaterer han.

Overvågning og automatisering er alfa og omega

Selv en forholdsvis enkelt konfigureret AX med blot 10-20 brugere kan blive ustabil og være svær at håndtere, hvis uheldet er ude. Og når man – som virksomheder i koncernklassen – har hundredvis af brugere og kobler AX'en til f.eks. SharePoint, BizTalk Server, CRM eller produktionssystemer, bliver det så indviklet, at der skal specialviden til at sikre en problemfri drift.

"En af vores styrker som AX-driftsansvarlige er, at vi kan agere hurtigt og proaktivt på driftsproblemer, sædvanligvis allerede inden kunden opdager, at der er en udfordring, som skal håndteres,” forklarer Arne Hoe.

”Det skyldes i vid udstrækning overvågning og automatisering, der også er de områder, vi har brugt flest ressourcer på at dygtiggøre os indenfor, ligesom vi har brugt erfaringer fra praktisk taget alle kunder til at justere vore standardparametre gennem årene. For med en velfungerende, fokuseret overvågning og målrettet procesautomatisering bliver AX-drift langt nemmere. Men ved du på den anden side ikke præcis, hvad du skal måle på, drukner du i tusindvis af ufokuserede fejlmeldinger og har ikke en chance for at identificere problemerne," forklarer Arne Hoe.

Læs mere om de fordele, en ServerCare aftale kan give din virksomhed

”Du er nødt til at holde hovedet koldt”

Nogle gange skyldes driftsfejl og periodevis ustabilitet grundlæggende fejl i den måde, den pågældende AX-løsning er konfigureret på. Nogle problemer er enkle at løse, andre er mere komplicerede og atter andre håndteres mest hensigtsmæssigt med en specialdesignet "work-around" i form af målrettet overvågning og automatiserede processer, der genkender og tager tilbagevendende fejl i opløbet.

"Under alle omstændigheder vil vi altid kontrollere overvågningen samt fejlsøge metodisk baseret på vores erfaring for, hvor den pågældende slags fejl oftest opstår. Nogle gange skal der reelt detektivarbejde til, andre gange er problemets rod helt banal, som for eksempel at en eller anden har flyttet et kabel i netværksskabet," siger Arne Hoe.

"Men fælles for alle situationer er, at det er ekstremt vigtigt at holde hovedet koldt og ikke forsøge at komme ud af problemerne ved at kode løs eller at justere parametre uden at vide præcis, hvad man gør. For tit ender du med at gøre de eksisterende problemer endnu værre – og måske at skabe nye," tilføjer han.

En oppetid nær 100 procent

I dag garanterer driftsspecialisterne hos Columbus en AX-oppetid på 99,5 pct., omend det reelle tal ofte er få promillepoint fra 100 pct. Men sådan har det ikke altid været.

"De første år var ikke altid lige nemme. Nogle gange gik driftede systemer ned, og vi kunne godt være temmelig lang tid om at finde og udbedre fejlene. Faktisk omtrent som når virksomheder i dag forsøger at løse AX-problemer på egen hånd. Så det var ikke alle statusmøder med kunderne, der var lige sjove. Men med tiden fik vi erfaringen og metodikken helt ind under huden. Og når vore kunder i dag har de her meget høje oppetider, så skyldes det dels, at vi i min afdeling ikke har beskæftiget os med andet end AX-drift i rigtig mange år og efterhånden er blevet rigtig gode til det. Dels at vores overvågningsparametre og interne systemer er tilpasset gennem tiden, så de støtter rigtig godt op om driften hos vores kunder," siger Arne Hoe.

Proaktiv overvågning og en oppetid på over 99%?

 

”Kunderne køber i bund og grund tryghed”

For kunderne er det af afgørende betydning, at tingene kører. De fleste virksomheder kan reelt ikke drive forretningen uden en velfungerende AX. For at skabe ekstra tryghed, modtager Columbus’ ServerCare-kunder hver måned en statusrapport, samt en opgørelse over systemets oppetid den foregående måned. Derudover afholdes der løbende statusmøder, faciliteret af Columbus, hvor eventuelle hostingpartnere ligeledes inviteres til at deltage.

"Hvis AX er nede, triller medarbejderne tommelfingre, hvilket kan være kostbart nok i en situation med hverdagsdrift. Så det må helst ikke ske. I andre tilfælde kan det være decideret forretningskritisk, som for eksempel hos store retailvirksomheder, der måske endda sælger globalt og trækker en meget stor del af årets omsætning i månederne før jul. Her sætter en eller flere mistede dages omsætning sig grimme spor i årsregnskabet – og kan skade forholdet til forhandlere og kunder lang tid frem. Så her skal vi være helt oppe på mærkerne for at hjælpe dem med det samme, hvis noget går galt," siger Arne Hoe.

"Så, ja, vi sælger måske nok teknisk kompetence og dyb erfaring med drift af AX. Men det kunderne i bund og grund køber, er høj stabilitet og dermed tryghed. Samtidig behøver de ikke at bruge årevis og mange ressourcer på at opbygge og vedligeholde dybt specialiserede, interne kompetencer indenfor drift af AX, hvilket der også ligger en betydelig besparelse i," konstaterer han.

Vil du vide mere?

Så kontakt os og få en snak om, hvordan du får 99,999% oppetid og 24/7 proaktiv overvågning og beredskab.

Kategorier Kunde hos Columbus, Microsoft Dynamics AX